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Kratie – km 19722


Cambodge > Carnet de route

13 février 2014

Après un passage de frontière plutôt bien géré (toutes les infos pratiques ici) et sans trop bakchicher, nous sommes enfin au Cambodge. Nous nous éloignons rapidement de la frontière pour aller regonfler tranquillement notre pneu au bord de la route déserte et on repart direction Stung Treng la première ville après la frontière. On s’arrête vers la gare routière manger un morceau et en profiter pour faire réparer notre pneu crevé en même temps. 20140211_082_086Ensuite, toujours pour repartir d’un bon pied, on décide de laver le camion. On pensait en avoir fini avec les routes défoncées et les pistes de certains coins du Laos et on voulait fêter ça en remettant au propre notre camion qui en avait drôlement besoin.

En reprenant la route pour rejoindre Kratie, on réalise que notre beau camion ne va pas rester propre très longtemps ! La route est défoncée tout le long du trajet. Parfois des trous au milieu du goudron (souvent un peu de goudron autour des trous), parfois de la piste, parfois des travaux, bref, l’après midi est longue pour le conducteur et les passagers. On arrive finalement à Kratie à la tombée de la nuit (tiens, c’est nouveau ça) et on cherche une guesthouse. Premier essai raté : « c’est complet » et quand on trouve finalement une chambre double dispo, on ne fait pas la fine bouche : on la prend. On déménage rapidement le lendemain matin dans un hôtel juste à côté pour une chambre propre !

Kratie est une petite ville sympa qui s’étend le long du Mékong. On fait le tour du marché et de ses alentours où les magasins sont plus nombreux et plus achalandés qu’au Laos. Des enseignes peintes à la main, des cambodgiennes en pyjama en flanelle à toute heure de la journée et en tous lieux, des chargements improbables tirés par les motos (pile de matelas, meubles, cochons vivants, etc.) : il est toujours étonnant de voir qu’à quelques dizaines de kilomètres d’écart, une frontière peut modifier autant de choses. Les balades se terminent sur la promenade le long du Mekong où le soleil vient se coucher tous les soirs. Cela commence à faire un bout de temps que l’on suit le Mekong et nul doute que sa présence nous manquera quand il faudra s’en éloigner…20140212_016_018 20140213_033_035

Nous n’allons quand même pas quitter Kratie sans aller voir l’attraction touristique de la ville : les dauphins ! Il existe quelques dizaines de dauphins d’eau douce (ou dauphins de l’Irrawaddy) qui vivent dans le Mékong au nord de Kratie. C’est une espèce protégée qui a beaucoup été chassée (pour l’huile) et qui est désormais menacée par la pollution.
Nous empruntons donc une belle route qui remonte le long du Mékong et qui nous mène à l’endroit où vivent les fameux dauphins. Pas de spectacle à la Flipper le Dauphin : nous prenons simplement une barque pour rejoindre le centre du fleuve et nous nous laissons dériver sans faire de bruit en les observant de loin. Nous apercevons leurs nageoires de temps à autre mais surtout, nous les entendons respirer. Magique.

Après avoir autant apprécié le Laos, nous étions un peu inquiet à l’idée d’être déçu par le Cambodge mais pour l’instant, ce n’est pas du tout le cas. Même si l’ambiance est différente, nous nous sentons à l’aise et nous avons hâte de continuer de découvrir ce pays.